Направления

На поверхности Земли чередуются материки и океаны. Они различны по географическому положению, размерам и очертаниям, что сказывается на особенностях их природы. Географическое расположение и размеры материков Материки размещаются на поверхности Земли неравномерно. В Северном полушарии они занимают 39 % поверхности, а в Южном — только 19 %. По этой причине Северное полушарие Земли называют материковым, а Южное — океаническим. По положению относительно экватора материки делят на группу южных и группу северных материков. Поскольку материки расположены в разных широтах, они получают неодинаковое количество поступающего от Солнца света и тепла. В формировании природы материка важную роль играет его площадь: чем крупнее материк, тем больше на нём территорий, удалённых от океанов и не испытывающих на себе их воздействие. Большое географическое значение имеет взаимное расположение материков.

Северная Америка

Материк Северная Америка находится в северном полушарии. На юге он соединяется с Южной Америкой, а границу между этими двумя материками проводят через  Дарьенский перешеек, а иногда через Панамский перешеек.

 

К Северной Америке относят Вест-Индию и Центральную Америку. Площадь 20,36 млн. км2 (вместе с островами 24,25 млн. км2).

Северная Америка омывается Беринговым морем, Тихим океаном, Калифорнийским заливом и заливом Аляска на западе; Мексиканским заливом, заливом Св. Лаврентия, Карибским морем, морем Лабрадор, а также Атлантическим океаном на востоке; Северным Ледовитым океаном  с морями Баффина и Бофорта, Гудзонским и Гренландским заливами на севере.

Австралия и Океания

Австралия — континент, расположенный в Восточном и Южном полушариях Земли. Вся территория материка является основной частью государства Австралийский Союз. Материк входит в часть света Австралия и Океания. Австралия — материк в Южном полушарии площадью 7 659 861 км². Длина континента с севера на юг составляет около 3700 км, ширина с запада на восток — около 4000 км, длина береговой линии материка (без островов) — 35 877 км.

Северное и восточное побережья Австралии омывают моря Тихого океана: Арафурское, Коралловое, Тасманово, Тиморское моря; западное и южное — Индийский океан. Близ Австралии расположены крупные острова Новая Гвинея и Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000 км тянется самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф.

Южная Америка

Южная Америка — южный континент в Америке, расположенный в основном в Западном и Южном полушариях Земли, частично — в Северном полушарии. Омывается водами двух океанов: Тихого и Атлантического, а также Карибским морем, которое является естественным рубежом между двумя Америками.

Протяжённость материка  составляет 7350 км. с севера на юг и 5180 км. с запада на восток.

Крайние точки:

северная — Мыс Гальинас;

южная (материковая) — мыс Фроунард;

южная (островная) — Диего-Рамирес;

западная — мыс Париньяс;

восточная — мыс Кабу-Бранку

Африка

Африканский континент расположен на линии экватора и пересекает несколько климатических поясов. Это единственный материк, который тянется от северных  до южных субтропиков. Африка расположена таким образом, что ввиду недостатка постоянных осадков естественного регулирования климата практически не существует. Территория континента омывается с северной стороны Средиземным морем, с северо – восточной стороны Красным морем, с запада Атлантическим океаном с востока до юга – Индийским океаном.

Европа

Европа — часть света, западная часть материка Евразия. Европа омывается Атлантическим океаном и его морями, а также частично Северным Ледовитым океаном и его морями — Норвежским, Баренцевым, Карским. В состав Европы входят Великобританские, Исландские, Ирландские, Сицилийские, Сардинские, Корсиканские Критские и Зеландские острова, архипелаги Шпицберген, Земля Франца-Иосифа, Новая Земля, острова Эгейского моря, Балеарские острова, Азорские острова, Фарерские острова, острова Мальта и другие, более мелкие.

Европа является второй в мире (после Австралии) самой маленькой частю света по площади, охватывающей около 10 180 000 км2 или 2% от земной поверхности и около 6,8% ее суши. В Европе примерно 50 государств, при этом Россия является самым крупным как по площади, так и по населению; Ватикан — самым маленьким.

Европа считается колыбелью западной культуры. Она играла ведущую роль в XVI веке, особенно после начала колониализации. В период между XVII и XX веками, европейские страны контролировали в разные времена Северную и Южную Америку, большинство стран Африки, Океании, а также значительную часть Азии. Обе мировые войны были начаты из-за разделения территорий Центральной Европы. Европейская интеграция привела к созданию организации Совета Европы и Европейского союза. В 1991 году, после распада Советского Союза состав этих организаций был расширен на Восток.

Окончательное определение греческого слова «Europa» неизвестно. Однако наиболее возможно происхождение от семитского корня «Ereb», которое означает «темнота» или «запад» из-за западного местоположения области относительно Месопотамии, Левантийского побережья Анатолии и Босфора. Таким образом, слово, по всей вероятности, означает «Земля заката солнца» «Западная земля».

Границы Европы

Древние греки первоначально считали Европу отдельным материком, отделенным от Азии Эгейским и Черными морями, а от Африки Средиземным морем. Убедившись, что Европа — лишь малая часть огромного континента, который ныне называют Евразией, античные авторы стали проводить восточную границу Европы по реке Дон.

В XV веке, когда мусульмане были вытеснены почти из всей Испании, а византийцы — из Азии, Европа на короткое время стала почти синонимом христианского мира. В XIX веке почти вся мировая промышленность находилась в Европе; сегодня же большая часть продукции производится за пределами Европы.

Татищев В. Н. в 1720 году предложил передвинуть восточную границу Европы на Урал. Постепенно новая граница стала общепринятой сначала в России, а затем и за её пределами.

 

В настоящее время граница Европы проводится: на севере — по Северному Ледовитому океану, на западе — по Атлантическому океану, на юге — по Средиземному, Эгейскому, Мраморному, Черному, Азовскому морям, на востоке — чаще всего по восточному подножию Урала, по реке Эмба до Каспийского моря, рекам Кума и Маныч до устья Дона.

Азия

Азия — наибольшая часть света.  Европа и Азия образуют континент Евразия. От Северной Америки отделена Беринговым проливом, а от Африки — Красным морем и Суэцким каналом, проливами Босфор и Дарданеллы от Европы. Условная континентальная граница с Европой проходит по Восточному Уралу и берегом Каспийского моря. Вместе с поверхностью Каспийского моря занимает 44,4 млн км2, что составляет 30% материковой поверхности Земли. К территории Азии относятся многочисленные полуострова (Аравийский, Индийский, Индокитай, Малая Азия, Таймыр) и острова (Малайский, Филиппинский, Японский архипелаги). В Азии находится наивысшая точка планеты Джомолунгма, или Эверест (8848 м), и самая глубокая — Мертвое море (405 м ниже уровня моря). Климат Азии варьируется от субполярного и полярного на крайнем севере до тропического, очень влажного на юго-востоке и тропического крайне сухого на юго-западе, однако на большей части территории климат континентальный. В Азии проживает 3,4 млрд человек, что составляет приблизительно 60% населения планеты. Большая часть — представители желтой и белой рас. Около 90% населения сосредоточено в юго-восточной Азии, а высокогорные просторы и пустыни являются незаселенными территориями. Крупнейшие реки Азии — Янцзы, Хуанхэ, Обь с Иртышом, Меконг, Лена, Енисей. Самые большие озера — Каспийское море, Аральское море, Байкал, Балхаш. Азия является колыбелью великих религий: буддизма, индуизма и ислама.